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PATOLOGIAS Y TRATAMIENTOS
Inicio » Protesis discales cervicales y lumbares

PRÓTESIS DISCALES CERVICALES Y LUMBARES (testimonios)

¿QUÉ ES UN DISCO ARTIFICIAL?

Anatomía disco intervertebral

El disco es la estructura flexible localizada entre cada dos vértebras y que permite el movimiento de la columna vertebral. Consta de en una porción exterior, llamada ánulus, y una porción interna, llamada el núcleo. Se parece al neumático de un coche con una cámara externa (ánulus) y un contenido interior más blando (núcleo pulposo). La cámara externa o ánulus dispone de múltiples capas entrecruzadas entre sí.

Anatomía disco intervertebral
 

El disco artificial es un dispositivo mecánico que se implanta entre dos vértebras para substituir el disco normal y que imite las funciones del mismo (soportar la carga y permitir el movimiento). Hay varios tipos de prótesis de disco intervertebral, pero se clasifican en dos tipos: la prótesis total de disco y la prótesis de núcleo pulposo. El primero supone la substitución de todos los componentes del disco, mientras que en el segundo sólo se re-emplaza el núcleo pulposo, pero el ánulus se conserva.

Prótesis discal completa Prodisc
La prótesis total de disco está formada por acero al cromo-cobalto y en algunos de ellos existe una pieza intermedia de plástico. Estos materiales han sido implantados en otras articulaciones desde hace más de 80 años y no existen dudas respecto a que el organismo los tolere. Constan de una pieza que se agarra a la vértebra superior y otra que lo hace a la vértebra inferior. Algunos dispositivos disponen de una tercera pieza, generalmente de un plástico duro, que queda interpuesta entre las otras dos anteriores. El movimiento de unas piezas sobre las otras intenta remedar el movimiento permitido por el disco intervertebral normal.
Prótesis discal completa Prodisc
 
Prótesis de núcleo pulposo de hidrogel
Las prótesis del núcleo pulposo están hechas de diversos materiales plásticos capaces de retener agua, tales como el hidrogel. Este material posee la capacidad de hincharse al absorber agua, con lo cual remeda la función del disco intervertebral normal. Otra prótesis de núcleo pulposo es un material que se enrolla sobre si mismo como la cuerda de un reloj.
Prótesis de núcleo pulposo de hidrogel
 

¿SOY CANDIDATO A UNA PRÓTESIS DISCAL?

Discopatía degenerativa lumbar
La indicación viene dada por la existencia de dolor lumbar. En el estudio de RM se aprecia la existencia de una degeneración discal. En los casos de duda se practica una discografía, en la cual se inyecta material radio-opaco en el interior del disco y se hacen estudios de Rx simple y/o de TAC para ver cuál es el disco causante del dolor. Se hace sobre todo si hay varios discos degenerados y no se sabe cual de todos es el causante del dolor lumbar.
Discopatía degenerativa lumbar
 

Contraindicaciones para la implantación de una prótesis discal: espondilolistesis, osteoporosis, fractura del cuerpo vertebral, alergia a alguno de los componentes de la prótesis discal, tumor o infección de la columna vertebral, obesidad mórbida, degeneración de las facetas (las pequeñas articulaciones de la parte de atrás de la columna vertebral), embarazo, tratamiento crónico con corticoides o enfermedades auto-inmunes.


La prótesis discal está diseñada para ser implantada por vía anterior a través del abdomen, por lo que la intervención estará contraindicada si el paciente ya ha sido previamente sometido a una intervención abdominal retroperitoneal.

 

¿CUÁLES SON LAS ALTERNATIVAS?


Cuando el dolor lumbar se debe a la degeneración discal las opciones de tratamiento son la fusión vertebral (en la cual se sacrifica la movilidad de la columna vertebral) y la prótesis discal (que conservará el movimiento). En cualquier caso la intervención quirúrgica solo se considera cuando no ha habido respuesta al tratamiento conservador.


El motivo de considerar la prótesis discal es no solo conservar el movimiento de la columna sino el evitar la degeneración del disco/s inmediatamente por encima del que está siendo inmovilizado con la artrodesis. Tras la fusión el exceso de movimiento del disco superior e inferior al nivel artrodesado puede llevar con los años a una degeneración más rápida que el proceso natural. La idea de la prótesis discal es que el disco artificial puede reducir este riesgo significativamente.


Una ventaja real de la prótesis discal es que se produce una recuperación post-quirúrgica más rápida. En la fusión el paciente ha de limitar sus actividades durante muchos meses, mientras que en la prótesis discal se recomienda a los pacientes que vuelvan a sus actividades normales lo más pronto posible.

 

¿QUÉ TIPO DE PRÓTESIS DISCAL NECESITO?


La prótesis del núcleo pulposo puede ser una opción en la fase temprana de la degeneración discal, cuando el ánulus todavía está en buenas condiciones. Estos dispositivos también pueden implantarse después de una discectomía para evitar el colapso del espacio discal y con ello evitar el síndrome post-discectomía. En los casos más severos con degeneración discal más avanzada es preferible la prótesis discal total.

 

¿CUÁLES SON LOS RIESGOS?


Como en cualquier intervención, hay riesgos asociados con la implantación de la prótesis discal. Las complicaciones cuando se implantan discos artificiales son similares a las asociadas con la fusión vertebral vía anterior. Estas complicaciones incluyen entre otras: infección, lesión de los grandes vasos abdominales, lesión nerviosa, dislocación o rotura de la prótesis discal, el desgaste de los materiales de la prótesis discal, dolor lumbar persistente, el desarrollo de nuevo dolor lumbar o radicular, impotencia sexual, la pérdida del control del esfínter vesical y la muerte.

 

RESUMEN


No hay ningún tratamiento que pueda ayudar a todos los pacientes ni se puede garantizar nunca el resultado, y siempre hay riesgos involucrados. En cualquier caso la prótesis discal sólo debe valorarse cuando hayan fracasado las opciones del tratamiento conservador.

 

¿Cómo solucionar mi caso?