BLOQUEO SISTEMA NERVIOSO SIMPÁTICO

El sistema nervioso simpático es una parte del sistema nervioso autónomo, llamado así porque funciona de forma independiente, esto es, que no se necesita de la conciencia o de la voluntad para su funcionamiento. De esta manera actúa cuando estamos durmiendo u ocupados en cualquier otra actividad que requiere toda nuestra atención. Desde el punto de vista práctico el sistema simpático controla la frecuencia cardíaca, la presión arterial, al sudoración y el funcionamiento de muchos órganos (junto con el sistema para-simpático).

Distrofia simpático refleja

Cuando existe un exceso de acción del sistema nervioso simpático se puede producir dolor o sudoración en una zona del cuerpo. Lo más habitual es que el problema sea dolor crónico, particularmente después de algún traumatismo. Típicamente sucede tras heridas de bala, tras aplastamientos y en general trás lesiones de los nervios periféricos. También puede producirse tras intervenciones quirúrgicas, sobre todo cuando se requiere de un periodo prolongado de inactividad.

Mano derecha con distrofia simpático refleja
 

Una vez iniciado el proceso se desencadena un cuadro de atrofia y dolor del miembro afecto que se conoce como distrofia simpático refleja, causalgia o CRPS . Existen multitud de medicamentos que se pueden utilizar para controlar este dolor, sobre todo anti-epilépticos (como el Clonazepam o el Tegretol) y medicamentos más específicos como la Pregabalina. También es de utilidad la rehabilitación del miembro afecto.

Cuando la medicación y la fisioterapia no consiguen controlar el cuadro, se puede plantear un bloqueo del sistema nervioso simpático. Con ello se pretende cortar el círculo vicioso que provoca el dolor. Para ello se lleva a cabo un test, en el cualse inyecta por vía intravenosa unos medicamentos que van a bloquear temporalmente la acción del sistema nervioso simpático. Como resultado de este test se produce una mejora del flujo sanguíneo en el brazo o la pierna. En muchos casos esto se traduce en un alivio mas o menos duradero del dolor. En función del resultado (que alivie o no el dolor y en qué medida) se puede repetir el procedimiento o llevar a cabo otros tratamientos (implantación de un estimulador de nervio periférico, implantación de un estimulación de los cordones posteriores de la médula espinal, o incluso una simpatectomía). Cuando se obtiene una buena respuesta, se puede repetir varias veces para conseguir un buen resultado y utilizar este test como tratamiento.

El bloqueo del sistema nervioso simpático se utiliza principalmente en:

PROCEDIMIENTO

Primero se coloca una aguja en una vena, a través de la cual se administrarán los medicamentos. Después se bloqueará temporalmente el flujo sanguíneo del brazo o pierna en cuestión mediante un torniquete tras haberlo vaciado de sangre mediante la aplicación de una venda elástica. Se deja un manguito de presión hinchado para que no pase la sangre de momento y es cuando se inyectan los medicamentos por la aguja intravenosa que hemos colocado antes. Como los medicamentos que se inyectan pueden provocar dolor, se inyectan mezclados con anestesia local. El procedimiento dura aproximadamente una hora y media. Una vez los medicamentos han hecho su función, se retira el manguito de presión y la sangre vuelve a fluir por el brazo o pierna que han sido tratados.

COMPLICACIONES

Las posibles complicaciones de este tratamiento se presentan al soltar el manguito de presión y suelen consistir en fluctuaciones temporales de la presión arterial. Estas fluctuaciones suelen ser de corta duración, pero a veces persisten durante 1 ó 2 días. También pueden presentarse mareos y náuseas.

Además, puede presentarse una congestión nasal y enrojecimiento de ojos. También puede notarse mal sabor en la boca.

RESULTADO

A las dos semanas del tratamiento podremos evaluar el resultado, pero con frecuencia se nota el efecto positivo en la percepción del dolor ya desde el momento del test.

Le rogamos que lleve un diario donde anote cada día cómo va su recuperación y que lo traiga a la consulta. Por lo general se requiere de otros tratamientos complementarios (implantación de un estimulador de nervio periférico, implantación de un estimulación de los cordones posteriores de la médula espinal, o incluso una simpatectomía).

RECOMENDACIONES

  • No debe llevarse a cabo durante el embarazo.

  • Debe comunicarnos TODOS los medicamentos que esté tomando, porque algunos pueden interaccionar con los utilizados en éste procedimiento.
  • La vuelta a casa tras el procedimiento debe ser con un familiar o amigo y no solo. No debe conducir vehículos.

¿Cómo solucionar mi caso?